En mørk historie genfortalt

INTERVIEW. Den dansk-koreanske filmskaber og billedkunstner Jane Jin Kaisen undersøger de indfiltrede relationer mellem USA og Sydkorea i sit videoværk 'Strange Meetings', hvor fokuspunktet er en forfalden bygning, der i 1970'erne blev brugt til at tvangsisolere koreanske sexarbejdere. Filmen er udtaget til Berlin Filmfestivalens eksperimenterende program Forum Expanded.

Strange-Meetings_1020

Jane Jin Kaisens 11-minutter lange eksperimentalfilm undersøger et tidligere center for kønssygdomme i Soyosan, Sydkorea. Foto: Incisions

Glasskår, grene og møbelrester ligger på gulvet, malingen på væggene er afskallet, og papir blafrer i vinden gennem de gitterklædte vinduer med smadrede ruder. Der er intet liv at spore i den forladte bygning, bortset fra fuglene udenfor, der pipper lystigt, som om de ikke forstår alvoren i situationen.

Det er en meget mørk historie om, hvordan en del af befolkningen er blevet frihedsberøvet mod deres vilje som et led i geopolitiske forhandlinger – Jane Jin Kaisen Vi befinder os i et tidligere center for kønssygdomme i Sydkorea. Her blev koreanske sexarbejdere, der arbejdede omkring de amerikanske militærbaser i 1970'erne, tvangsisoleret og -medicineret for at forhindre spredning af kønssygdomme blandt de amerikanske soldater. Hvis kvinderne i forbindelse med rutinecheck ikke kunne bevise, at de var fri for smitte, blev de anbragt i centre som disse mod deres vilje.

Filmskaber og billedkunstner Jane Jin Kaisen dokumenterer med videoinstallationsværket 'Strange Meetings' bygningens tidligere funktion og nuværende stand med videoer og dokumenter. Med optagelserne fra det forfaldne center ønsker hun at vise "umuligheden i at trække klare grænser" og isolere sygdommene, fortæller hun.

"Stedet er over tid blevet et vidnesbyrd om, hvor indfiltret relationen mellem Sydkorea og USA er, og hvordan militær tilstedeværelse i et område aldrig lader sig isolere bag et pigtrådshegn, men har store menneskelige konsekvenser for det omkringliggende samfund," siger Kaisen.

Ulige magtrelation

Jane Jin Kaisen har beskæftiget sig med emnet siden 2008, hvor hun researchede til filmen 'The Woman, The Orphan, and the Tiger' (2010) om USA's militære tilstedeværelse i Sydkorea og militærprostitution. Siden har hun været i kontakt med en NGO, der arbejder for sexarbejdernes rettigheder.

I 2017 fik 57 kvinder, der sagsøgte regeringen for at have spærret dem inde, rettens ord for, at den sydkoreanske regering havde udsat dem for en ulovlig behandling. De har appelleret dommen for at få en officiel undskyldning og en større erstatning.

De færreste kender til sagen, som er blevet sparsomt omtalt i den internationale presse.

"Den sydkoreanske og den amerikanske regering har haft en interesse i ikke at gøre indrømmelser, fordi det kunne skade deres militærrelationer og betyde, at de burde kompensere de involverede," fortæller Kaisen.

"Det er en meget mørk historie om, hvordan en del af befolkningen er blevet frihedsberøvet mod deres vilje som et led i geopolitiske forhandlinger. Denne gruppe er i forvejen yderst marginaliserede i samfundet, og det er en anden årsag til, at der indtil for nyligt ikke har været så meget fokus på historien."

Et systematisk problem

USA har haft militærbaser i Sydkorea siden Koreakrigen, og i dag er der stadig omkring 28.000 amerikanske soldater permanent stationeret i landet. Det er essentielt at trække historien fra dengang frem i lyset, mener Kaisen, fordi den er ligeså relevant i dag som for 40-50 år siden.

"Militærprostitution og seksuel vold mod kvinder nær militærbaser er et udbredt problem mange steder i verden. Det er et systematisk problem, der ikke kan isoleres til en bestemt tidsperiode eller lokalitet," siger hun.

"Kvinderne, der arbejdede omkring baserne i Sydkorea, er i dag aldrende, og de fleste lever i fattigdom med fysiske men fra at have tjent det amerikanske militær. Derfor er det også vigtigt at fokusere på, hvad de gennemgik i fortiden, så de kan blive kompenseret for deres frihedsberøvelse og overtrædelserne af deres menneskerettigheder og dermed modtage den lægehjælp, som mange har brug for."

"Desuden er det vigtigt, at deres situation bliver anerkendt, så vi begynder at se militærprostitution som et strukturelt problem. Der er stadig er en tendens til, at deres situation opfattes som selvforskyldt."

Kollision mellem to virkeligheder

I filmen ser vi et ejendommeligt sammenstød mellem den forladte bygning og en performance, der finder sted lige bagved, og hvor farverigt udklædte og ansigtsmalede mennesker danser og spiller musik. Performancen foregik hver weekend i den sommer, Kaisen filmede i området.

De optrædende fortalte hende, at distriktets myndigheder havde bedt dem flytte sig fra vejen og tættere på bygningen, så de ældre dansende mennesker ikke skulle skræmme de turister væk, som besøgte et nærliggende bjerg.

"Det var en sær kollision mellem forskellige virkeligheder og tider. Den fremkaldte en masse følelser, som også præger bygningens historie. Alt det har at gøre med, at der ikke er klare grænser, og at man mangler ord og afklaring på den vold, der er foregået. Så selvom performancen af udenforstående kunne tolkes som en underkendelse af historien, føltes den på grund af dens karakter i lige så høj grad som en form for eksorcisme, hvorigennem den vold, der har fundet sted, om ikke heles, så dog bliver forhandlet."

Fakta

'Strange Meetings' er produceret af Jane Jin Kaisen og Guston Sondin-Kung for selskabet Incisions. 

Jane Jin Kaisen er en dansk-koreansk filmskaber og billedkunstner, der er født på vulkanøen Jeju Island i det sydlige Sydkorea i 1980. Hun er vokset op i Danmark og bor skiftevis på Jeju og i København.

I sine værker blander hun typisk medier som eksperimenterende dokumentarfilm, videoinstallation, performativ videokunst, fotografi og tekst. Hendes foretrukne temaer er historie og erindring i krydsfeltet mellem kollektive og personlige forståelser. Se mere på hjemmesiden
janejinkaisen.com.

I Berlin

'Strange Meetings' vises i Forum Expanded på Berlin Filmfestivalen (15.-25. februar), festivalens mest eksperimenterende serie der viser film, video, installation og performanceværker forskellige steder i byen. Se mere på berlinale.de.

Kontakt

Redaktionen: redaktionen@dfi.dk


nyhed

delpaafacebook

Det Danske Filminstitut

Det Danske Filminstitut
/ Danish Film Institute

EAN-nr: 5798000794085
CVR-nr: 56858318

Gothersgade 55
1123 København K

Tlf. +45 3374 3400
Fax +45 3374 3401
E-mail: dfi@dfi.dk

Cinematekets billetsalg
TLF. +45 3374 3412